深度解析法學院Optional Essay怎么寫

在法律院校的申請材料中,什么是 Optional Essay?這真是個選擇嗎?我想許多同學在申請時都會有這樣的疑問。除了個人陳述外,許多法學院還向申請人提供了提交 Optional Essay的機會,該課程涵蓋了一系列不同主題。所以在什么情況下,申請人需要準備 Optional Essay?在不同的主題中應該如何選擇?怎樣利用 Optional Essay完善你的申請?根據這些信息,學校如何評價你的申請材料呢?

這篇文章專門整理了威廉和瑪麗兩位法學院的招生副院長法伊·謝利,杜克大學法學院的招生和學生事務副院長比爾·霍耶,伊利諾伊大學法律預科咨詢服務部主任詹姆斯·托馬斯- Ward,以及招生顧問 Paul Bodine的專業建議,他們專門為申請頂級法學院的申請者提供服務,希望能幫助你對 Optional Essay有更深的了解。

<标题>Optional Essay是什么??

入學咨詢公司 PaulBodine認為, Optional Essay最大的價值在于,它讓申請人有機會向學校提供更多信息,特別是那些在個人陳述中無法體現出來的信息。因此,在這一層次上, Optional Essay是一個完善申請材料的機會,而不是用來證明并解釋其中的消極因素。因此, Optional Essay應該提供更加積極的內容。因為學校為申請者提供了一系列的課程,所以 Optional Essay也有不同的類型。

不同學校對 Optional Essay的要求是不同的,但是伊利諾伊大學法律預科顧問處的 JamieThomas-Ward說,有一些共同的主題,比如“為什么要選擇這所學校?”和“你可以在多樣化的層次上給班級帶來什么?”還有些是比較直接的話題,如“你對我們學校里哪些特別的課程感興趣?”也有一些問題,比如“你的職業目標是什么?”

此外,一些學校可能每年都改變“開放之旅”的主題,而另一些則不然。Bill Hoye是杜克大學法學院的招生和學生事務副院長,他說,過去幾年來,杜克大學“Optional Essay”的題目一直很一致。Duke建議,申請者可以選擇提交一到兩個 Optional Essay。其中有一個申請要求申請者寫出他對上杜克大學法學院的興趣,以及他為什么會適合這個學校。其次,請申請者討論他們的背景和經歷如何能夠有助于法學院的多樣化,并有助于提升教育環境比爾·霍伊強調,他們還建議,申請人可以在個人陳述中包含上述內容。假如他們在個人陳述中寫下了這一信息,那么就不需要在這個基礎上寫另一個 Optional Essay。

就像 Hoye院長所說的, Optional Essay的目標很明確,就是收集更多關于申請者的信息。這所學校一方面關注考生將在“考試中心”上獲得哪些實質性的信息,另一方面也關注考生是否能夠有效地整理信息,并以一種清晰而有說服力的方式來展示。也就是說,申請過程實際上就是對應試者的自我辯護能力的考察,能夠有效的論證和說服對方是一種非常有用的技巧,無論是在法學院還是在將來的法律實踐中。因此, Optional Essay要求申請者完成的任務是:首先,你是否能夠有效地整合自己的經驗和寶貴的信息?其次,你所提供給法學院的資料,能否說服他們,為什么你會成為法學院的優秀學生,并且對法學院有重大貢獻?

我到底該不該寫Optional Essay??

托馬斯·沃德主任認為 Optional Essay是申請者不應錯過的機會,因為這是你又一次向招生委員會提供更多信息和展示實力的機會,同時也是真正說服他們為什么你是一個好的候選人的機會,但是有些問題需要引起注意。他常常聽招生主任說,他們覺得 OptionalEssay的工作做得很草率,沒有一個清晰的思路,寫作質量不高等等。換言之,他們認為這些選項 Essay并不像個人陳述那樣精確和清晰。所以,如果申請者選擇寫 OptionalEssay,就要花時間和精力使其有意義,并通過磨練使其清晰、簡潔、高質量因此,如果你沒有時間或強烈的意愿去完善這些 Essay,讓它們體現出它應有的價值,最好還是不要寫了。另外,如果你真的覺得對于所給的問題,你沒什么可說的,也不必勉強。例如,有關多樣性的問題確實很難讓學生了解,而且大部分學生也難以提供有價值的內容。所以,如果你覺得沒有任何新的補充或者新的信息,那么提交“Optional Essay”就不太好了,因為它可能對你的申請毫無幫助。

Hoye院長補充說,在做選擇時要明確學校是如何通過Optional Essay審核申請人的。他表示杜克也邀請申請人提供額外的信息,他們所看重、并會進行實際評估的部分,是申請人是否具有良好的判斷能力。而展現良好判斷力的一種方式是他們決定是否提交Optional Essay、提交什么Essay、是否提交Addendum,以及這些Optional Essay和Addendum是否真的有用。如果申請人實際上只是提交了好幾份針對不同問題的相似回答,并沒有提供多少有用的信息時,Optional Essay反而會起到負面影響。

 

如何選擇Optional Essay題目??

“開放課堂”不僅每個學校有不同的主題,而且有時還為申請者提供幾個不同的主題選擇。那要怎么做呢?博丁顧問認為,這取決于如何更好地表現出一個完整的個人形象,因為 Optional Essay和個人陳述必須是相輔相成的。因此,他的建議是,個人陳述作為招生官所讀的第一篇陳述文章,應該成為你最有力的材料,無論故事的主題是什么。你的個人陳述將會為 OptionalEssay指明方向。例如,你在個人陳述中寫了關于領導力的內容,那么在 Optional Essay中,你可能想要更深入地探討創造性、國際化背景或者其他,總之,它們應該是互補的。

Optional Essay的一個常見問題就是“你還需要向招生委員會報告什么?”謝利副院長認為,這是一個重要的主題,因為這是一個可選擇的機會。這樣,申請者就有機會在申請過程中發現自己的重要經驗、問題或信息,而不局限于常規問題。在這里,申請者可以展示更多信息,不要錯過這個機會。副教務長 Shealy還提供了寫作 Optional Essay的小竅門:思考之后再寫,寫出好文章。在寫作時,要清晰地表達出合乎邏輯的想法和想要分享的信息,不要僅僅為了說服招生官來安排文章的內容。

總結

實際上,所有的申請材料都應該是相輔相成,互相促進的,它們不應該是簡單重復的經驗堆疊,更重要的是通過相互配合,形成一個完整、立體、獨特的“你”。對于 Optional Essay來說,一方面,它可以使學校對申請者有深刻的了解,同時也可以使申請者對所申請的學校有深刻的了解。因此,在申請過程中必須注意法學院提供的隱含線索,并通過文書體現出來。例如,哪些經驗對法學院很重要呢?那個學院看重學生們的哪些素質對于那些目標明確的學生,學校總是很重視的,因為他們會認為這些學生了解學校的各個方面,并因此明白為什么學校對他們來說是合適的,所以他們在受教育的過程中,不僅會取得成功,而且還會為其他同學和整個社區增添價值。

還有,請注意 Optional Essay和 Addendum之間的差異。總體來說,開放大學的課程是積極的,你可以在課程中講述自己的經歷,并向招生官說明為什么這些經歷有助于你成為優秀的法學院學生。而且 Addendum是防御性的,它通常用來解釋低級的體驗,如 GPA、 LSAT成績、語言成績等等。所以,在措辭風格和具體內容的安排上,絕不能把兩者混為一談。

盡管不需要“Optional Essay”,但它的確給申請者一個獨特的機會。因此,如果你確實在基本申請材料之外有其他有價值的信息,而且這些信息對你的申請也有幫助的話,可以考慮申請 Optional Essay。總之,記住要直截了當,切中要害,把這些“機會”當作個人陳述和其它申請材料一樣來對待。

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